元 지사 공약 서귀포 요양병원 추진 ‘지지부진’
元 지사 공약 서귀포 요양병원 추진 ‘지지부진’
  • 김진규 기자
  • 승인 2020.05.22 18:25
  • 댓글 1
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치매 유병률 전국 ‘1위’ 초고령사회 앞둔 서귀포시

치매환자 급증에도 부지 매입 난항 ‘협의 중단’

제주도가 서귀포의료원 부설 요양병원을 신축하겠다던 계획이 좌초될 위기에 놓였다. 의료서비스의 낙후성 개선은 서귀포의 오래된 숙원으로 ‘서귀포의료원을 산남지역 거점 의료기관으로 육성하겠다’는 공약이 매번 선거 때마다 빼먹지 않고 나온다. 원희룡 제주도지사 역시 지난 지방선거에서 ‘서귀포 관내 요양병원 신설’을 공약으로 제시했다.

서귀포시는 65세 인구가 20%를 넘는 초고령 사회 진입을 앞두고 있다. 인구 고령화와 관련이 매우 높은 치매유병률은 꾸준한 증가 추세로 전국 1위를 유지하고 있다. 제주지역 치매유병률은 2018년 12월 기준 12.4%로 전국 17개 광역시 중 가장 높다. 지난해 12월 기준 도내 등록된 치매환자만 제주시 3612명, 서귀포시 2532명이다.

그럼에도 제주도내 요양병원 10곳 모두 제주시에 편중돼 있다. 예전에 서귀포시 안덕에 요양 병원이 있었지만 재정 악화로 폐업하면서 현재 서귀포시에는 전무한 실정이다.

이런 상황이다 보니 서귀포시민들은 요양병원이 있는 산북 지역으로 환자를 이동하는데 불편이 있고, 환자를 돌봐야 하는 간병인도 거리가 멀다며 불편을 호소하는 것이 다반사다.

이에 제주도는 이런 일이 재발되지 않도록 서귀포의료원 내에 요양병원 신축 사업을 올해 추진하고, 2023년 개원하도록 해 지역민들이 이용할 수 있도록 하겠다고 밝혔었다.

이를 통해 산남지역 치매환자는 물론 그 가족들에게 필요한 의료서비스를 제공해 사회안전망 구축 및 서귀포지역 책임의료기관으로서의 역할이 강화될 것으로 기대했지만 부지 확보 문제로 난항을 겪고 있다.

서귀포의료원 관계자는 제주경제신문과 통화에서 “서귀포의료원내 요양병원 설립 계획은 취소됐다”고 밝혔다. 제주도 관계자는 “마땅한 부지가 없는 상황이다. 부지 매입이 선행돼야 하는데 그렇지 못해 협의가 중단된 상황”이라고 말했다.

초고령사회가 다가오자 정부도 요양병원 설립 필요성에 공감하며 국가책임제를 선언했지만, 서귀포시민들이 느끼는 의료서비스 품질은 사적 불만을 넘어 공적 불만 수준이라는 지적이 나온다.

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영리병원 싫어요 2020-05-22 19:45:40
서귀포의료원과 5분거리에 위치한 영리병원을 요양병원으로 사용하도록.

영리병원문제도 해결하고. 지역주민 일자리 문제도 해결하고. 일석이조.

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